On ne peut pas affirmer que les gens du passé étaient moins ingénieux que nous. Leur imagination leur a permis de créer une grande variété d’objets, dont certains étaient utiles, tandis que d’autres étaient pour le moins étranges. Par exemple, nous avons découvert l’existence d’une pilule réutilisable, qui servait à nettoyer le corps et passait d’une génération à l’autre. Et il était tout aussi normal de trouver un vase dans une voiture, un appareil pour mesurer le volume des applaudissements, un cadran solaire de poche, ou encore une fourchette grille-pain, entre autres objets bizarres.

13. Vase pour la voiture

Tu as certainement déjà vu, ne serait-ce que dans les films d’époque, les cornes à vin que nos ancêtres utilisaient pour boire ; cet objet-ci remplit une toute autre fonction : il s’agit d’un vase spécialement conçu pour la voiture. Les fleurs servaient non seulement d’élément décoratif à l’intérieur du véhicule, mais aussi de désodorisant naturel.

Ce genre de vases se trouvait dans les voitures de la première moitié du XXe siècle, mais certaines personnes les utilisent encore aujourd’hui.

12. Pique de cocktail réutilisable

Ce club de golf miniature était utilisé pour les cocktails. Cependant, contrairement aux bâtonnets en plastique modernes, il était réutilisable. Il était doté de plusieurs branches à son extrêmité, au cas où l’on voulait piquer une olive ou une tomate cerise sans enfreindre les règles du protocole.

11. Accessoire pour composer un numéro sur les téléphones à disque

Les jeunes d’aujourd’hui n’ont probablement jamais vu de téléphone à disque, mais les personnes plus âgées ont sans doute utilisé ces “vieux” appareils. L’objet qui nous intéresse était placé au bout d’un stylo ou d’un crayon, et facilitait la tâche de ceux qui, pour une raison ou une autre, préféraient ne pas utiliser leurs doigts pour composer le numéro (par exemple les femmes dont les ongles étaient fraîchement vernis).

10. Calculatrice mécanique

Outre le célèbre boulier mondialement connu, d’autres appareils ont facilité les calculs arithmétiques, comme par exemple cette calculatrice mécanique ronde appelée Optima, fabriquée en Allemagne dans les années 1900.

9. Couteau à crochet pour découper la glace

Avant l’arrivée des réfrigérateurs domestiques, toute une industrie se consacrait à la vente de glace. Elle était recueillie en hiver à la surface des plans d’eau, puis placée dans des glacières spéciales où elle pouvait être stockée toute l’année, et d’où elle était envoyée aux acheteurs sous forme de blocs. Le crochet que l’on peut voir sur la photo servait à la fois à séparer un morceau de glace du bloc et à déplacer les morceaux sans les toucher.

8. Cuillère à glace

Si tu as déjà vu cette cuillère victorienne quelque part et que tu as été surpris par sa forme étrange, sache qu’elle n’était utilisée que pour un seul produit : la crème glacée.

7. Machine à laver miniature

Cette machine à laver mécanique était un jouet pour enfants. De nombreuses petites filles ont dû s’amuser à laver les vêtements de leurs poupées préférées dans ce type de machines.

6. Cadran solaire de poche

Selon l’auteur de la photo, cette montre appartenait à une femme qui aimait beaucoup voyager. Il s’agit d’un appareil très fiable pour ce genre de circonstances, puisqu’il est difficile à casser et ne nécessite pas de piles.

5. Fourchette pour griller le pain

Les Britanniques préparaient des toasts bien avant l’invention des appareils électriques modernes. L’une des façons de faire griller le pain était basée sur l’utilisation de ce type de longues fourchettes : des tranches de pain y étaient enfilées, puis dorées au four à charbon.

4. Pendentif à parfum

Cet ancien pendentif servait à la fois de bijou et de récipient pour conserver une dose de parfum. Il semble que nos ancêtres aient su parfaitement mêler l’utile à l’agréable.

3. Accessoire pour ouvrir les œufs à la coque

Comme l’auteur de cette photo le raconte, il a trouvé cet objet un peu effrayant sous le plancher d’une maison construite au début du 19e siècle. Mais ne t’en fais pas et ne va pas croire qu’il s’agit d’un outil médical étrange ou même d’un appareil de torture : en réalité il a été conçu uniquement pour ouvrir les œufs durs ou à la coque.

2. “Pilule éternelle”

Il s’agit sans doute de l’objet le plus étrange de notre collection : la “pilule éternelle” était faite d’antimoine, afin d’être réutilisée plusieurs fois. Pendant plusieurs siècles, ce matériau a été considéré comme un excellent remède pour nettoyer le corps, et personne ne se souciait du fait que ce médicament n’était pas digéré et quittait l’organisme tel qu’il y était entré. Les gens achetaient une “pilule éternelle” pour toute la famille, et ce traitement douteux se transmettait de génération en génération.

1. Appareil pour mesurer le volume des applaudissements

L’applaudimètre a été utilisé dans les années 1950 et 1960, lorsque les émissions de télévision mettant en vedette de grands talents sont apparues, et que des compétitions de danse ont été organisées. La méthode de vote la plus courante à l’époque était de mesurer les applaudissements et les cris des spectateurs en faveur de l’un ou l’autre concurrent. Bien sûr, le vainqueur pouvait simplement être déterminé à l’oreille, mais l’appareil, contrairement aux humains, était impartial.